Accesso a acquirenti esperti di rete

La comodità dell’accesso immediato ai prodotti venduti su Internet attrae ogni mese decine di milioni di persone nei negozi online. Con il suo marchio “bargain basement”, Internet attrae tutti i tipi di opportunisti – buoni e cattivi – per trarre vantaggio dall’industria della vendita al dettaglio online multimiliardaria. Discernere l’artista della truffa dal vero commerciante è una delle maggiori sfide che deve affrontare l’acquirente online di oggi. Di fronte a questo, gli acquirenti online stanno diventando più esperti nelle loro abitudini di Internet e chiedono di più dalla loro esperienza online.

Il mercato dello shopping online

Nonostante i continui timori per i commercianti disonesti, così come per il furto di identità e carte di credito, i consumatori continuano ad affollarsi su Internet per cercare e acquistare prodotti. C’è una gamma di ricerche che indica l’aumento dello shopping online. Secondo Shopper personalizzate eMarketer, quest’anno l’85% degli acquirenti online saranno anche acquirenti online. JupiterResearch riferisce che le vendite al dettaglio online negli Stati Uniti cresceranno del 16% nel 2007 per raggiungere i 116 miliardi di dollari e nei prossimi cinque anni raggiungeranno i 171 miliardi di dollari. E non è coinvolta solo la generazione di giovani esperti di rete. Uno studio congiunto dei ricercatori di mercato ThirdAge Inc e JWT Boom, US Third Agers – adulti di età superiore ai 45 anni – ama fare acquisti online. In effetti, il 73% degli intervistati considera lo shopping la principale attività online.

Milioni di persone usano anche Internet per cercare prodotti prima di andare nei negozi locali. Un recente studio di Accenture (maggio 2007) afferma che il 68% degli intervistati confronta i prezzi online. Nel gennaio 2005, un sondaggio di ShopLocal.com riporta che l’88,7% dei consumatori esamina regolarmente o occasionalmente i prodotti su Internet prima di recarsi presso un rivenditore locale per l’acquisto. Grazie alle informazioni sui prodotti trovate su Internet, i consumatori informati spingono i commercianti locali a nuovi livelli di servizio clienti e prezzi competitivi. Questo, tuttavia, è un argomento per un’altra volta.

Tornando all’argomento del giorno. Diamo un’occhiata a quegli acquirenti online esperti. Quali tendenze stanno impostando? Dove vanno online per ricercare i migliori prodotti / servizi e i migliori prezzi? Di chi si fidano online?

È così facile

Dalla “scatola” nell’angolo del tuo soggiorno puoi ora visitare centinaia di migliaia di negozi, a qualsiasi ora del giorno e della notte, per confrontare prodotti e prezzi. Siediti e pensaci per un momento. Questo tipo di ricerca non è nemmeno lontanamente fattibile nel mondo del mattone e del mortaio. Parla del potere al consumatore.

Il problema che deve affrontare l’acquirente online di oggi è: come trovi i negozi online che hanno il prodotto che stai cercando? La maggior parte dei consumatori ha familiarità con i motori di ricerca, come Google e Yahoo. La maggior parte di quella maggioranza utilizzerà questi motori di ricerca per trovare prodotti online. Secondo i dati Hitwise, i motori di ricerca hanno rappresentato un quarto di tutte le visite a siti Web di annunci e acquisti negli Stati Uniti nel maggio 2007, di cui Google ha rappresentato il 15,6% delle visite. Il problema con questi motori è che cercano ogni sito web che menziona il prodotto in qualsiasi modo, forma e forma – spesso portando in primo piano milioni di siti di informazione, blog, organizzazioni e commercianti – tra quelli fasulli e reali.

E qui sta il problema. C’è davvero troppa “spazzatura” su Internet per consentire a un acquirente di cercare in modo efficace i prodotti utilizzando un motore di ricerca generale. Arriva una nuova categoria di motori di ricerca che si concentrano sulla ricerca di prodotti, i siti di shopping comparativo. I primi di questi siti sono stati creati a metà degli anni ’90 per lo shopping generico e i più grandi, tra cui shopping.com, shopzilla.com e pricegrabber.com, attirano decine di milioni di visitatori ogni mese. Gli acquirenti esperti utilizzano sempre più questi prodotti solo i motori di ricerca per trovare facilmente i commercianti che venderanno un prodotto specifico online.

A fare tendenza tra gli acquirenti online esperti di oggi sono quelli che utilizzano un gruppo crescente di siti di shopping comparativo di nicchia, come HealthPricer per i prodotti sanitari e kayak.com per i viaggi. Una tendenza stabilita dai giganti Expedia e CNet, questi sono siti che forniscono gli strumenti specifici e le informazioni sui prodotti di cui gli acquirenti hanno bisogno per prendere quella decisione di acquisto chiave. Ne parleremo di più in seguito.

Chi ha paura del lupo cattivo?

La fiducia in Internet è una preoccupazione. Nonostante i loro migliori sforzi per raccogliere commercianti e prodotti in un unico luogo, la maggior parte dei siti di shopping comparativo in generale lotta con due aree di preoccupazione per i consumatori: quella delle convenzioni di denominazione dei prodotti e il negare l’accesso ai commercianti fasulli ai loro siti.

Non esistono convenzioni di denominazione standardizzate per i prodotti su Internet e di conseguenza i commercianti designano i nomi dei prodotti che ritengono appropriati. I siti di acquisti comparativi generici ricevono feed di dati o eseguono la scansione dei siti dei commercianti per i dati di prodotto e trasferiscono le convenzioni di denominazione esatte utilizzate dai commercianti al loro sito. Il risultato: gli acquirenti sono confusi da un massimo di 20 nomi di prodotti per una determinata ricerca e hanno difficoltà a confrontare i prezzi.